Chinouk Thijssen (36) is een Nederlandse schrijfster van o.a. de Truth or Dance trilogie en het boek Fataal spel. De Rotterdamse wilde op jonge leeftijd een ballerina worden, maar door toenemende blessures kon dit helaas niet. 

Maar, door middel van haar andere 2 passies (boeken en schrijven) heeft ze nu wel meerdere succesvolle boeken op haar naam staan. Haar nieuwste trilogie; Truth or Dance, is zojuist ten einde gekomen toen het laatste deel (genaamd: Dance or Die) in Oktober dit jaar werd gepubliceerd.

 

Door haar nieuwste trilogie; Truth or Dance, ben ik groot fan van haar geworden en ik heb haar dan ook gevraagd voor een interview. Waar ze (gelukkig!) ja op zei.

 

 

Veel mensen lezen jouw boeken en benoemen deze tot hun favoriet, maar wat is jouw favoriete boek aller tijden?

‘Vroeger waren dat De Geheime Tuin van Frances Hodgson Burnett en Het Achterhuis van Anne Frank. Maar ook bijna alle boeken van R.L. Stine.’

 

Lees je zelf alleen in het Nederlands? Of lees je ook soms in het Engels?

‘Vooral in het Nederlands, dat vind ik makkelijker. Ik kan me dan ook beter inleven. Af en toe lees ik Engelse boeken, maar alleen als ik zeker weet dat ze niet vertaald gaan worden in het Nederlands.’

 

Al jouw boeken zijn thrillers, maar hoe ben je bij dit genre belandt? En lees je zelf ook vaak thrillers of liever andere genres?

‘Ik lees inderdaad zelf vooral thrillers, mijn oma las namelijk ook altijd thrillers. Ik ben haar boeken toen gaan lenen en daardoor gebeurde het dat elk verhaal dat ik bedacht vanzelf spannend werd. Het thrillergenre heeft mij dus eigenlijk gekozen.’

 

 

Heb je een vaste volgorde om een boek te schrijven?

‘Ik bedenk altijd eerst de grote lijnen en het einde, maar begin wel met het schrijven van het begin. Soms gebruik ik een proloog, zoals in Truth or Dance, zodat je al een stukje uit de toekomst ziet, maar daarna gaat het wel altijd weer terug naar het begin. Als eerste maak ik altijd een karakterdossier, zodat ik mijn personages alvast leer kennen, en een schema per vijf hoofdstukken. Zo weet ik een beetje wat er gaat gebeuren en heb ik meer houvast, hierdoor loop ik ook niet zo snel vast. Maar tijdens het schrijven kan er ook veel veranderen, dus het ligt allemaal niet vast.’

 

Hoe bedenk je een titel voor een boek? Want bij de Truth or Dance trilogie heb je allerlei leuke woordgrapjes in de titel verstopt. (Truth or Dance i.p.v. truth or dare. En Break a Leg.) Hoe kom je hierop?

‘Veel van mijn titels heb ik niet zelf bedacht. Truth or Dance is volgens mij een van de weinige die ik wel heb verzonnen. Ik dacht eerst gewoon aan Truth or Dare en zo heette het halverwege het schrijven nog steeds. Tot ik opeens midden in de nacht wakker werd en op Truth or Dance kwam.’

 

Wie verzinnen dan zoal jouw titels? En blijf je, als je eenmaal een titel gekozen hebt, altijd die titel houden of verander je die tijdens het schrijven nog weleens?

‘De titels Break a Leg en Dance or Die heeft een van mijn vaste proeflezers verzonnen. Ik had zelf voor deel 2 bedacht: Truth or Dance – Schuld. Maar dit was wel heel suf. Gelukkig kwam mijn proeflezer met deze ideeën, want die zijn inderdaad veel beter.’

 

Hoe ben je op zoek gegaan naar een agent? En hoelang duurde het voordat je deze had gevonden?

‘Ik heb geen agent gezocht, maar heb het rechtstreeks naar een uitgever gestuurd. Bij mijn eerste boeken werd ik afgewezen en die boeken heb ik toen zelf uitgebracht via een POD-uitgeverij. Ik wilde toch dat mensen mijn verhalen konden lezen. In totaal heeft het 12 jaar geduurd, voordat ik bij een grote uitgeverij tekende.’

 

Hoelang ben je bezig geweest met de eerste opzet van Truth or Dance? En heb je hier continu aan gewerkt of had je soms ook last van een writersblock?

‘Ik schrijf altijd heel snel. De eerste versie heb ik dan ook in zes weken geschreven. Elke dag twee uur in de ochtend is voor mij genoeg, daarna laat ik het twee weken liggen, zodat ik er wat afstand van kan nemen. Na die weken, lees ik de eerste versie door en kan dan vaak al bepaalde dingen herschrijven. Daarna gaat het naar mijn groepje proeflezers, die aangeven wat er allemaal nog beter en duidelijker kan. Hierna kan ik echt gaan herschrijven, en dit doe ik ook in twee weken. Ik heb tijdens Truth or Dance geen schrijversblock gehad, maar wel tijdens Fataal spel. Dat boek schreef ik in twee maanden, maar de eerste helft in Februari en de tweede helft in Oktober. Daar zat dus een heel groot gat tussen.’

 

Wat deed je dan tegen die writersblock?

‘Ik heb het boek toen volledig losgelaten en ben hele andere dingen gaan doen, totdat het vanzelf weer begon te kriebelen.’

 

Hoe ben je erbij gekomen om een online cursus teksten corrigeren te beginnen? En hoelang geleden ben je ermee begonnen?


‘Ik werk nu tien jaar als freelancer corrector voor uitgeverijen en kreeg steeds vaker de vraag hoe ik daarmee begonnen was en of er een opleiding voor was. Toen dacht ik: daar moet ik iets mee doen. Ik bedacht de cursus anderhalf jaar geleden en inmiddels heb ik al 170 mensen opgeleid en zijn er een hoop echt als freelance corrector aan het werk gegaan. Dat had ik van tevoren nooit kunnen dromen.’

 

Wist je vanaf het begin al wie er achter Truth or Dance zit(ten)?

‘Ja, dit wist ik al meteen. Dat was overigens ook een tip van mijn uitgever, om dat al van tevoren te bedenken. Het zorgde ervoor dat ik precies wist waar ik naartoe werkte en hints erin kon verstoppen die pas achteraf duidelijk zijn.’

 

In het verhaal wordt er veel gesproken over Anna Pavlova en dat zij de favoriete danser is van de hoofdpersonages. Is Anna Pavlova ook jouw favoriete danser?

‘Nee, dat zijn Margot Fonteyn (van de Royal Academy of Dance; de opleiding die ik zelf ook heb gedaan), Igone de Jongh en Misty Copeland. De geschiedenis van Anna Pavlova vond ik heel interessant, vandaar dat ik voor haar heb gekozen in dit verhaal.’

 

Heb je een of meerdere van je eigen ervaringen als ballerina in de boeken verwerkt? Zo ja, welke ervaring(en)?

‘Ja, er zitten best veel eigen ervaringen in. Zoals de jaloezie en afgunst (hoe erg ook, toen ik zes was voelde ik dat al: wat ballet betreft was ik heel competitief ingesteld) en blessures. Verder heb ik gelukkig een hele leuke ballettijd gehad.’

 

Wat is jouw favoriete karakter om te schrijven in de Truth or Dance trilogie? En waarom?

‘India en Levi. India, omdat ze het meest op mij lijkt en Levi omdat ik hem zo schattig vind.’

 

Nu een paar vragen over het allerlaatste deel van de Truth or Dance trilogie; Dance or Die. Komen er nog nieuwe karakters voor in Dance or Die?

‘Nee, in Dance or Die zitten bijna alle personages die ook in Break a Leg voorkomen. Nou ja, 1 onbekend personage, maar hij speelt geen grote rol in Dance or Die.’

 

Kan je ons nog een kleine hint geven van wat er staat te wachten in Dance or Die, voor degene die het nog niet hebben gelezen?

‘Dance or Die is het heftigste deel van de trilogie, met veel verdriet, actie en ook een Halloweenscène. (Spannend!!) En natuurlijk DE ontknoping van wie Truth or Dance is (!)’

 

Daar moeten we nog even op wachten, maar laten we het alvast hebben over je volgende boek. Heb je plannen om weer een trilogie of duologie te schrijven? Net als met Truth or Dance?

‘Voorlopig nog niet. Hierna ga ik weer een paar losstaande boeken schrijven. Een verhaal moet zich hier ook voor lenen, en bij Truth or Dance was dat zo. Wie weet in de toekomst!’

 

Wordt je volgende boek ook weer een thriller? Of ga je in een ander genre schrijven?

‘Ik blijf zeker thrillers schrijven. Ik zou het zonde vinden om, net nu ik een publiek heb opgebouwd, ineens iets heel anders te gaan schrijven, want dan raak ik dit publiek misschien weer kwijt. Ik denk dat het heel belangrijk is om je doelgroep in gedachten te houden tijdens het bedenken van een verhaal. Maar zou het niet meer goed voelen, dan zou ik iets anders gaan schrijven.’

 

Zou je een keer met een andere schrijver willen samenwerken aan een boek? Zo ja, met wie?

‘Tot nu toe heb ik daar nog geen plannen voor. Het is me wel een paar keer gevraagd, maar ik ben heel solistisch wat schrijven betreft. Ik hou graag de controle, haha.’


Bedankt voor dit interview, heb je als laatst misschien nog een advies voor beginnende schrijvers? (Zoals mijzelf, dus ;))

‘Plan het schrijven zo veel mogelijk in je agenda alsof het (huis)werk is. Als je elke dag een stukje schrijft zie je je manuscript echt groeien en dat motiveert om verder te gaan. En zorg voor goede en kritische proeflezers.’

 

 

Chinouk is momenteel erg druk bezig met haar nieuwste boek, dat waarschijnlijk volgend jaar uitkomt! Zodra het bijna zover is zal ik haar daarover interviewen en lees je er hier alles over ;).*

 

*Dit is een oud interview en Chinouk's nieuwste boek; Dubbelleven is net uitgekomen! Binnenkort zal hier een review daarover verschijnen :).  

 

Heb jij weleens een boek van Chinouk Thijssen gelezen?